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Bob Marley & The Wailers – Confrontation

El álbum es una colección de grabaciones inéditas realizadas en los años anteriores al fallecimiento prematuro de Bob Marley.

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Bob Marley Confrontation
Cover: Courtesy of Island Records

La muerte de Bob Marley en 1981 a la edad de 36 años provocó una ola de dolor en todo el mundo. En Jamaica, una congregación de 6.000 personas lamentó la pérdida del Honorable Robert Nesta Marley, OM (Orden al Mérito) en una ceremonia fúnebre de estado en la National Arena. “Él es parte de la conciencia colectiva de la nación”, declaró el primer ministro Edward Seaga en un elogio al cantante que, dijo, había “dejado una huella indeleble”.

En el Reino Unido, “No Woman, No Cry” volvió a entrar en la lista poco después de la muerte de Marley, alcanzando esta vez el número 8. Pero pasaron dos años antes de que Island Records lanzara Confrontation el primero y mejor de los “nuevos” álbumes póstumos de Marley, el 23 de mayo de 1983. El tiempo que se tardó en completar el proyecto reflejó la atención prodigada al álbum por El jefe supremo de Island, Chris Blackwell, quien, junto con las contribuciones de los Wailers y las I-Threes, compiló y mezcló las canciones, la mayoría de las cuales se habían originado como demos y grabaciones inéditas realizadas durante los dos o tres años previos a la muerte de Marley.

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Marley se había decidido por el título y el tono del álbum antes de su fallecimiento. Según su biógrafo Timothy White, el cantante había imaginado Confrontation como la última entrega de una trilogía de concientización que comenzó con Survival (1979) y continuó con las reflexiones políticas similares de Uprising (1980). La portada de Confrontation de Neville Garrick, que mostraba a Marley a horcajadas sobre un caballo blanco clavando una lanza en el corazón de un dragón, había sido idea de Marley, y se tomó como un símbolo de un golpe mortal asestado por la superestrella rastafari en su interminable batalla contra la bestia de Babilonia.

El álbum revisó algunos temas familiares, en particular, el poder de la música para traer unidad y matar al dragón de la opresión, como se expresa en “Chant Down Babylon”, “Jump Nyabingi”, “Rastaman. Live Up!” y “Trench Town”. También hubo más llamadas para celebrar la vida y las enseñanzas de Jah el todopoderoso en “Give Thanks And Praises” y “I Know”, este último lanzado como disco-mix de 12 pulgadas en Jamaica.

El gran éxito internacional del álbum fue “Buffalo Soldier”, que arrojó luz sobre la poco conocida (en ese momento) historia de los regimientos de caballería formados por afroamericanos que lucharon en el siglo XIX para someter a las tribus indígenas (principalmente Apaches y Cree). “Robado de África/Traído a América/Luchando al llegar/Luchando por la supervivencia”, Marley cantó en un tono que lamentaba la situación y celebraba la determinación de acero de estos hombres negros, desarraigados de su tierra natal africana y lanzados a una batalla de vida o muerte en curso “en el corazón de Estados Unidos”. Escrita por Marley y NG Williams, más conocido como el DJ y cantante de reggae King Sporty, “Buffalo Soldier” fue una audaz declaración espiritual con una melodía engañosamente pegajosa que alcanzó el número 4 en el Reino Unido, el sencillo mejor posicionado (fuera de Jamaica) de la carrera de Marley.

Confrontation se estrenó diez años después de Catch A Fire. Durante esa década, Marley and the Wailers lanzaron diez álbumes y llevaron la música reggae de las calles secundarias de Trenchtown a los escenarios y listas musicales más grandes del mundo. Al hacerlo, Marley cambió el rostro de la música popular o, más específicamente, cambió su sonido, ritmo y vocabulario. En el Reino Unido, Marley había sacado al reggae de la oscuridad (y de una desafortunada asociación con la cultura de los skinheads) y lo colocó firmemente en el corazón de la corriente principal del pop. En el momento de su muerte, bandas locales de reggae como Steel Pulse y Aswad se habían convertido en pilares del circuito en vivo, mientras que UB40 había surgido como el primer grupo de reggae-pop inglés. Los artistas de punk y new wave, en particular The Clash y The Police, incorporaron ritmos de reggae y otros dispositivos estilísticos en su viaje desde el circuito de pubs de Londres hasta el éxito en las listas de popularidad del Reino Unido.

Al igual que Jimi Hendrix antes que él, Marley revolucionó la música popular sin vivir para ver todos los frutos de su increíble legado. Desde su muerte, la música de Marley se ha vendido en cantidades monumentales. La recopilación de grandes éxitos, Legend, lanzada en 1984 -un año después del lanzamiento del formato CD- ha vendido 15 millones de copias en Estados Unidos) donde sigue siendo el segundo álbum de más larga estancia en la historia de la lista de Billboard (detrás de Dark Side Of The Moon). En todo el mundo, Legend ha vendido más de 25 millones de copias, lo que lo convierte cómodamente en el álbum de reggae más vendido jamás lanzado y un fuerte contendiente para el mejor álbum recopilatorio de un artista de todos los tiempos.

Entre los muchos reconocimientos póstumos a su vida y obra, Marley fue incluido en el Salón de la Fama del Rock And Roll en 1994, Exodus fue nombrado Álbum del Siglo por la revista Time y “One Love” fue declarada Canción del Milenio por la BBC.

Pero Marley tuvo un impacto cultural que fue mucho más allá de las estadísticas de ventas y los prestigiosos reconocimientos. Su música y su mensaje de liberación viajaron a lugares a los que la mayoría del pop y el rock occidental tradicionalmente no han podido llegar, inspirando a los pueblos desposeídos de Sudáfrica y Zimbabue, las tribus indígenas americanas de Estados Unidos, los pueblos maoríes de Nueva Zelanda y los aborígenes de Australia. Dentro de Jamaica y el Caribe, Marley ha seguido siendo reverenciado como el mayor embajador de la región de todos los tiempos, en cualquier campo artístico o incluso político. A través de su música, exportó la identidad cultural de una pequeña isla a los cuatro rincones del mundo, mientras que su inquebrantable devoción a Dios y la marihuana hizo más por promover los ideales del credo rastafari y la riqueza de la cultura del Tercer Mundo que el más enérgico y evangélico de los predicadores.

Durante la década de 1970, Marley había pasado de un entorno de pobreza extrema a convertirse en una superestrella internacional y multimillonaria. Sin embargo, nunca buscó separarse de sus comienzos. “Bob nunca se separó de la gente”, dijo Chris Blackwell. “Todo el mundo sabía que era una estrella, pero en realidad era humilde”, dijo el cantante de reggae Junior Tucker, uno de los contemporáneos de Marley en Trenchtown. “Él siempre usaba jeans viejos y una camisa normal y conducía de un lado a otro en un viejo jeep destartalado”.

“Nadie en el rock and roll ha dejado un legado musical que importe más o uno que importe de manera tan fundamental”, declaró Robert Palmer de la revista Rolling Stone. El atractivo de Marley fue universal porque, hasta el final, su música permaneció tanto para la gente como de la gente.

“El dinero no es mi riqueza”, explicó Marley. “Mi riqueza es vivir y andar descalzo sobre la tierra”.

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