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Rasta Man Chant: cómo Bob Marley se convirtió en una figura espiritual

Liderando una lucha por la libertad con llamados a la unidad, Bob Marley hizo más que nadie para difundir su religión Rastafari en todo el mundo.

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de

de

Bob Marley
Photo: Adrian Boot © Fifty-Six Hope Road Music Ltd

Como la gran mayoría de la población jamaicana en los años 50 y 60, Bob Marley se crió como cristiano. Cantó canciones de la iglesia, hizo discos de góspel con The Wailers y siempre estuvo en sus pensamientos alabar a un Dios cristiano. Teniendo en cuenta estos hechos, puede parecer extraño que el mismo joven se convirtiera en la primera y más importante figura de otra fe, y descubriera que el resto del mundo estaba dispuesto a escuchar cuando tantos en su patria jamaicana rechazaron su religión adoptada y consideraron que sus adherentes eran forasteros A través de canciones como “Exodus”, “Rastaman Chant” y “War”, Bob Marley hizo mucho para llevar el mensaje del Rastafarianismo al mundo, pero no todo fue tráfico de un solo sentido. A cambio, el Rastafarianismo hizo mucho para llevar la música de Bob Marley al mundo.

Encontrando el Rastafarianismo

Bob siempre tenía un mensaje para impartir. Su primer sencillo, “Judge Not”, grabado en 1962, advirtió a una persona crítica que no examinara sus acciones, sino que se preparara para el día del juicio que todos debemos enfrentar. Sus primeros discos con su grupo vocal original, The Wailers, también tenían mucho que decir para aquellos que lo escuchaban. “Simmer Down” (1964) habló de un exaltado; “Rude Boy” y “Good Good Rudie” tomaron posiciones contrastantes y cada vez más conscientes sobre el fenómeno hooligan jamaiquino de los años 60. También hubo expresiones góspel, como “Straight And Narrow Way” y “Let The Lord Be Seen In You”. Sin embargo, en 1966, el camino espiritual de Bob dio un giro brusco cuando el emperador Haile Selassie de Etiopía visitó Jamaica.

La comunidad Rastafari de Jamaica adoraba al líder etíope como un Dios vivo, el salvador que algún día aparecería en África como libertador de la conciencia negra. De hecho, su mismo nombre se tomó de “Ras”, que significa Señor, y “Tafari”, el apellido de la familia Selassie. La presencia del emperador Selassie como gobernante africano negro de la patria rastafari de Etiopía se tomó como una segunda venida para los rastas. Ahora iba a desembarcar en la isla donde muchos tenían esta creencia. Su Majestad Imperial fue recibido desde el avión en Kingston por Mortimer Planno, el maestro y filósofo rastafari que fue una de las figuras clave de la fe, y que pudo calmar a los devotos – 100,000 de ellos según algunas estimaciones – que habían venido a saludar al Emperador.

Una participación tan grande fue una manifestación del encanto del Rastafarianismo. El rechazo de la fe a lo que consideraba los restos de la sociedad esclavista y sus valores, la decisión de sus adherentes de “tirar el peine”, su devoción por la meditación alimentada por la marihuana y el hipnótico tamborileo pesado que la acompañaba, fascinó a muchos. jamaicanos. La capacidad de los rastafaris de citar el Antiguo Testamento como si los hechos hubieran ocurrido ayer le dio a la religión un mensaje reconocible y una inmediatez para quienes se criaron como cristianos. Pero la corriente principal de Jamaica rechazó a los rastas, viéndolos como forajidos y vagabundos de pelo largo, sucios y drogadictos. La fe era una conciencia alternativa en la isla, fácilmente identificable en persona en las calles de Kingston y Spanish Town, y en lo alto de las colinas y playas fuera de la ciudad, donde largas sesiones de música, el canto y la atención plena se pueden encontrar para aquellos que lo deseen.

De vez en cuando, la sociedad en general se veía obligada a tomar nota del rastafarianismo, como cuando “Carolina” de The Folks Brothers se convirtió en un gran éxito jamaiquino, construido sobre la percusión burru de Count Ossie; o en 1966, cuando Kingston se llenó repentinamente de rastas, todos aquí para ver a su Rey y Señor. Presente en las calles llenas de gente a las afueras del aeropuerto estaba la esposa de Bob, Rita. Bob estaba trabajando en Delaware, en los Estados Unidos y como muchos jóvenes jamaicanos, había desarrollado una fascinación por las formas del Rastafarianismo, aunque aún no lo había abrazado por completo. Bob le escribió a Rita cuando se enteró de la visita del Emperador y le sugirió que fuera a verlo por sí misma. Rita se encontró buscando señales, prueba de que esta pequeña figura decorativa, elegantemente vestida, realmente merecía el estatus de sagrada. Ella creyó verlo cuando pasó: notó que sus palmas estaban marcadas, como si tuvieran los estigmas.

Libre para expresar creencias Rasta

Cuando Bob regresó de los Estados Unidos., Rita se convirtió por completo al Rastafari, y su creencia inquebrantable fue el punto de inflexión para el destino de Bob: una conversión a la fe. Recibió instrucción en la religión del erudito Mortimer Planno y, financiado por su viaje a los Estados Unidos, The Wailers abrieron su propio sello discográfico, Wail ‘N Soul ‘M, a través del cual se sintieron libres para expresar sus creencias Rasta. Sus compañeros en el grupo, Bunny Wailer y Peter Tosh, también eran devotos del estilo Rasta; Tosh grabó el feroz “Rasta Shook Them Up” en el sello Studio One después de la visita de HIM Selassie; Bunny Wailer entregó melodías con influencia rasta como “I Stand Predominate”, que usó el término “yo y yo”, una de las primeras veces que se escuchó en un disco la expresión rasta de unidad con Dios. Juntos en su nuevo sello, el grupo creó sencillos como “Bus Dem Shut (Pyaka), “Selassie Is The Chapel” y “Freedom Time”, el último de los cuales hacía referencia directa a la esclavitud; algunas de sus letras fueron reelaboradas para “Crazy Baldhead” en Rastaman Vibration, de 1976.

Sin embargo, Wail ‘N Soul ‘M no fue un éxito notorio. A pesar de la excelencia de sus lanzamientos, parecía que Jamaica no estaba del todo preparada para el rocksteady rasta de The Wailers, prefiriendo esta música sedosa acompañada de letras de amor. Bob y el grupo comenzaron a buscar un productor y sello comprensivo que entendiera su mensaje. Después de varios pactos profesionales insatisfactorios, pasaron uno o dos años bajo la dirección de Lee Perry, que resultó ser mucho más del agrado de Bob. En el transcurso de dos álbumes, The Wailers sentaron las bases para su futuro éxito.

Bob en particular se benefició de la unión, escribiendo varias canciones a las que volvería durante su tiempo como superestrella, mientras perfeccionaba su estilo vocal, dejando atrás las huellas de las estrellas del soul estadounidense que había admirado en su juventud. Canciones como “Corner Stone” y “Small Axe” estaban fuertemente inspiradas en la filosofía rastafari, y hablaban de cómo la gente que la sociedad despreciaba debe ascender, y “Kaya” era una celebración de la marihuana como placer, apoyo y necesidad espiritual. “400 años” de Peter Tosh fue una observación ácida de cómo la esclavitud todavía tenía un marcado impacto en los negros. Pero a fines de 1971, The Wailers se concentraron en su segundo sello propio, Tuff Gong, buscando nuevamente la libertad artística y la independencia financiera.

Las canciones de The Wailers, como “Redder Than Red” y “Satisfy My Soul Jah Jah”, cubrían temas rasta, pero incluso cuando firmaron con Island Records y comenzaron a construir un perfil que eventualmente vería a Bob convertirse en uno de los más importantes íconos musicales de todos los tiempos, nunca hubo ninguna sensación de que The Wailers olvidaría su misión de Jah (Dios). “Concrete Jungle” contenía la inquietante copla “Sin cadenas alrededor de mis pies, pero no soy libre/Sé que estoy atado aquí en cautiverio”, haciéndose eco de la creencia rastafari de que todavía estaban retenidos en una sociedad de esclavos. “Midnight Ravers” trazó paralelismos entre el colapso de la moral en la vida nocturna de los 70 y un apocalipsis predicho en el Libro de las Revelaciones; su primer álbum Island, de los dos que lanzaron en 1973, incluso se llamó Catch A Fire, que significa: arder en el infierno. ¿Compromiso? De ninguna manera.

Un llamado a la unidad

Y así siguió. “Hallelujah Time”, de Burnin, se refería a la esclavitud; El “Rastaman Chant” del mismo álbum entregó el sonido folk y celestial de la música rastafari cruda a los oídos del mundo en general. Peter Tosh y Bunny Wailer dejaron el grupo, pero el progreso de Bob continuó con el apoyo de sus compañeras vocales The I-Threes. Natty Dread (1974) tomó un término burlón que a veces se usa sobre los rastas en Jamaica y lo convirtió en una insignia de honor, la canción que le da título retrata una red de creyentes de los que no se podía burlar pero que sabían quiénes eran: el alma misma de su sociedad, incluso cuando esa sociedad los rechazó. Este fue un tema anterior reiterado: “Corner Stone” de 1970 tenía un mensaje similar. Aún mejor, el conmovedor “So Jah Seh” ofreció constantemente una historia de esperanza y redención: si tenías razón, y como un miedo seguramente la tenías, no naciste para sufrir, debías ser protegido. Fue un triunfo sin ser triunfalista.

Rastaman Vibration (1976) fue aún más lejos, con la conmovedora y poderosa “War” rindiendo homenaje y difundiendo mucho más ampliamente el discurso que HIM Haile Selassie pronunció ante las Naciones Unidas en 1963 sobre por qué la desigualdad y la opresión siempre conducirán al conflicto. “Crazy Baldheads” se burló de la sociedad heterosexual, señalando que el que pagó para construir la cárcel es el que tiene más probabilidades de terminar en ella; los calvos son la policía, los políticos, los dueños de esclavos, los que no tienen rastas. Antes de esto, Bob había rendido homenaje casi inmediato al Emperador Haile Selassie, fallecido el 27 de agosto de 1975; Los rastafaris no creen en la muerte, consideran que la vida es un estado eterno para los justos, y el conmovedor “Jah Live” de Bob, editado pocos días después del fallecimiento de Su Majestad Imperial, enfatizó que la falta de una presencia encarnada del Dios rastafari no significa que ya no pueda guiar y proteger la vida de los creyentes.

Bob convirtió la adversidad en victoria con el extraordinario Exodus de 1977, grabado en Londres, donde Marley se había mudado después de un atentado contra su vida en Jamaica. Este cambio transatlántico le dio una pausa para reflexionar sobre la vida que había dejado atrás temporalmente, lo que resultó en que la canción que le da título al álbum se convirtiera en un himno para el “movimiento del pueblo Jah”, que buscaba regresar a la madre África. También estaba “Guiltiness”, que sugería que las conciencias de los opresores nunca descansarían, y “The Heathen”, que declaraba que Jah inevitablemente debía ganar, sin importar lo encarnizada que pudiera ser la batalla. Además, hubo una reposición del clásico de mediados de los 60 de The Wailers “One Love”/”People Get Ready”, un llamado a la unidad a la vista de Jah.

Una lucha por la libertad

Bob sabía que la lucha por la libertad debe librarse en muchos frentes. “Babylon System”, de Survival (1979), presenta a los ricos y los jefes como vampiros, chupando la sangre de los que sufren; reprende a los que enseñan las mentiras de la historia, y también menciona el vino, una referencia tanto a la esclavitud como al sacramento, un ritual cristiano del que los rastafaris no participarían. “Wake Up And Live” del mismo álbum invitaba a las personas a descubrirse a sí mismas y el significado de sus vidas antes de morir. “Zion Train”, de Uprising (1980), tomó una metáfora familiar del evangelio y la adaptó a la búsqueda rastafari; “Forever Loving Jah” dejó en claro que el camino de Bob no sufriría desvíos. La hermosa Redemption Song encontró a Bob dejando un último testamento de su fe para que todos lo absorbamos: él puede haber sido hijo de esclavos, pero había poderes más grandes en la vida que los creados por el hombre, y caminó sin miedo mientras se acercaba a su muerte por cáncer en Mayo de 1981. ¿Qué tenía que temer, si la muerte era sólo un fraude cuando eras creyente?

Confrontation (1983), lanzado póstumamente, estaba repleto de canciones significativas como “Buffalo Soldier”, “Blackman Redemption” y “Jump Nyabinghi”, todas ellas como testimonio de la fe de Bob en el Rastafari. Junto con su estatus imperecedero como el propagador crucial de la música con un mensaje, dejó en claro que su misión como el gran representante del rastafarianismo en el resto del mundo nunca se detendría. Desde entonces, generaciones han absorbido y adorado el mensaje de Marley. Su obra, las obras de Jah, continúan. Jah en vivo, de hecho.

Escucha las mejores canciones de Bob Marley en Apple Music y Spotify.

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