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Queen en Barcelona ‘74

Una mirada a la visita de la legendaria banda a España en 1974, donde sentaron las bases de lo que sería el estrellato mundial.

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Queen in 1974
Photo: Mark and Colleen Hayward/Redferns

El 11 de octubre de 1974, Queen lanzó en Reino Unido Killer Queen, el primer sencillo de su tercer álbum, Sheer Heart Attack, que saldría un mes después. La canción, que trata sobre una acompañante de lujo, es de Freddie Mercury: “Generalmente, la música viene primero, pero esa vez fueron las palabras, junto con el estilo sofisticado que quería transmitir. Estamos muy orgullosos de ese número. No fue escrito para un sencillo. Cuando lo terminé, y luego lo grabamos, descubrimos que era un corte muy contundente” (Freddie Mercury: Su Vida, Contada Por Él Mismo, 2021).

Tenían razón. El sencillo llegó al segundo lugar en las listas de ventas británicas, y fue publicado en varios territorios, con muy buenos resultados. Killer Queen alcanzó el Top 10 en Austria, Bélgica, Irlanda, Noruega, Nueva Zelanda, Países Bajos y Yugoslavia, el puesto 12 en Estados Unidos y Alemania Occidental, y el 16 en Finlandia, pavimentando el camino para el éxito internacional de Sheer Heart Attack.

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Un Breve Recorrido Por Europa

Sin embargo, ese camino ¡había que recorrerlo! Por eso, los agentes de Queen organizaron una gira europea de 3 semanas en invierno de 1974, comprendiendo 13 fechas en 8 países donde la banda había logrado ventas y difusión radial. Esta sería la primera gira de Queen como artista titular en el extranjero. Después de un breve paso por los Países Bajos para una presentación televisiva, tenían planeado actuar en Suecia, Finlandia, Dinamarca, Noruega, Bélgica, Alemania, nuevamente en los Países Bajos y finalmente en España.

Esta gira fue modesta para los estándares que Queen establecería luego, pero aun así no estuvo exenta de problemas. Uno de los camiones que transportaba el equipamiento de la banda se volcó en un accidente vial, y debieron cancelar las últimas dos fechas escandinavas mientras los promotores buscaban equipos de reemplazo. Un par de días después, otro camión chocó contra un puente mientras se dirigía a la primera locación alemana, aunque en esa oportunidad lograron realizar la fecha prevista.

Queen Conquista A España

La última fecha de esta gira 1974 llevó a Queen a España por primera vez. Más exactamente al Palacio Municipal De Deportes de Barcelona, el viernes 13 de diciembre de 1974. Así la anticipaba la revista especializada Disco Exprés: “El lleno debe ser total, pues no en vano Queen son un torbellino en directo. Bienvenidos a España” (1974-12-06).

¿Qué repertorio presentó Queen allí esa noche, luego de la actuación del grupo The Storm? El espectáculo inició tardísimo, con la pista Procession, el instrumental con el que Queen abre su segundo álbum apropiadamente titulado Queen II. La introducción de guitarra de Now I’m Here dió lugar a un juego de voces y luces sobre el escenario, hasta que la banda entró con gran estruendo. Siguieron tres canciones del mencionado Queen II: la encarnizada Ogre Battle, la potente Father To Son y la delicada White Queen. Flick Of The Wrist, el lado B de Killer Queen, devolvió la atención al material del flamante álbum. Siguió un popurrí de material casi todo nuevo: In The Lap Of The Gods, el éxito Killer Queen, un fragmento de The March Of The Black Queen del álbum anterior y una versión prácticamente instrumental de Bring Back That Leroy Brown. Luego, Son And Daughter, con un intrincado solo de guitarra, y Keep Yourself Alive, con uno de batería, remitieron directamente a Queen, el primer álbum de la banda, y al sencillo debut. Seven Seas Of Rhye, el segundo sencillo, siguió a continuación. Y después Stone Cold Crazy, un viejo favorito en el repertorio de Queen, pero recién incluído en el álbum presentado. El multifacético Liar mostró a la banda en gran forma. El recital cerró con mucho humo, In The Lap Of The Gods …revisited, más humo y una gran explosión final. Los bises fueron el movido Modern Times Rock ‘N’ Roll y un popurrí algo desordenado de versiones de clásicos como Big Spender, Stupid Cupid, Be Bop A Lula y Jailhouse Rock. La grabación de Queen del himno británico God Save The Queen, en ese entonces aún inédita, indicó al público que ahora sí todo había terminado.

Apenas un año después de esta gira europea, algo precaria y bastante accidentada, Queen ya se había consagrado mundialmente con su cuarto álbum, A Night At The Opera, apoyado en la explosión de su sencillo operístico Bohemian Rhapsody. No hay registros oficiales del concierto en Barcelona ‘74 ni tampoco de la gira, aunque el álbum/DVD Live At The Rainbow ‘74, registrado justo antes, puede dar una buena idea.

Queen volvería a España en 1979, con la gira que quedaría plasmada en su primer álbum directo, el doble Live Killers, y otra vez durante la Magic Tour de 1986, que marcó el fin de las presentaciones en vivo de Queen con Freddie Mercury. En esos conciertos, Queen entregaría un espectáculo multidimensional, donde sonido, luces y pirotecnia estarían a la altura de su música grandiosa y de la experiencia que supieron ganar sobre el escenario. No obstante, este concierto casi perdido en la arena, no en la del Palacio Municipal De Deportes sino en la arena de los tiempos, sigue fascinando como hecho iniciático de la gran relación entre Queen y su público español.

Esa relación se renovó recientemente, en las giras de Queen + Paul Rodgers en 2005 y 2008, y lo mismo sucedió luego, cada vez que Queen volvió a España con Adam Lambert. La visita más reciente fue en este 2022 ¡y esperamos que haya muchas más!

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